Foto Kirsten Wulff

Devil´s Rubato Band

The musicians:
Henning Stoll, Dieter Fischer, Stefan Schäfer, Jörn Brandenburg, Frank Wulff, Jo Bauer, Christoph Moinian, Volker Hemken

There I was ... alone in Hamburg with a box filled with cassette tapes of musicians from all over Germany. I had an appartment across from the Groß Neumarkt. Putting on my raincoat, I sloshed across the street to by some dark bread, eggs and about 80 grams of wild mushrooms, then went home and listened. By the end of the day I had consumed 20 tapes, 2 loaves of bread and a half bottle of aspirin. I was dumbfounded. After sautèning the mushrooms I listen back to the tapes that I liked best. It was getting late and I was fried.

As I lay in bed, I thought of the film The Magnificent Seven. You know the sory. In order to save this little Mexican pueblo from the barbaric banditos, the towns people had to procure the best guns in the land. These 7 men all had different takes on gunslaying. Some were boisterous braggarts. Other were quiet and lethal. They came from the deserts of the north, the gin mills of the Texas border, seclusion of the mountains. Alone they were outlaws. Together they were a killing machine.

Wasn´t this what was needed for The Black Rider ? Musicians from all different disciplines and backrounds. They didn´t need to shoot fast, but had to be able to handle a trombone, clarinet or marimba at breakneck speed. To be able to hold their own as a soloist, as well as melting together in an ensemble capable of transcending mere notes on paper.

I hopped out of bed and put on the tapes marked Stoll...Wulff...Fischer...Brandenburg, etc. These 8 would not only help create a soundscape, but help to put the magic and fire into the story, that was to become The Black Rider.

After the show was up and running, something strange and wonderful happened. Something, frankly I never expected would happen, happened. This group of 8 musicians became more than just the pit orchestra for a piece of musical theatre, they became a band!

An art unit with a shelf life all its town.

They dubbed themselves “The Devils Rubato Band”.

This was but the beginning of their saga.

Greg Cohen


Vita
(deutsch)

1990 stellen Tom Waits und Greg Cohen eine Band zusammen für eine Inszenierung am Thalia Theater Hamburg. The Black Rider von Wilson/Waits/Burroughs mit der Devil´s Rubato Band wird das Erfolgsmusical der 90er in Hamburg. Es folgen fast 200 Aufführungen auf drei Kontinenten.

1992 dann das erste eigene Live-Projekt: Abbey Road mit Gustav-Peter Wöhler, Gesang; Auftritte im ganzen Bundesgebiet (Höhepunkt: Auftritte in der New Yorker Knitting Factory im November 1993).

1994 CD-Einspielung von Abbey Road (elbtonal).

1995 zweites Live-Projekt: Ad Libido mit G.-P. Wöhler, Gesang.

1996 entstehen Filmmusiken zu Der Rabe von London (Stummfilm von Todd Browning, 1926) NDR - Produktion und drittes Live-Projekt; außerdem Filmmusik zu Bobo und die Hasenbande.

1997 CD-Einspielung von Struwwelpeter mit Josef Bierbichler, Gesang (patmos).

1998 Live-Auftritte u.a. im Fringe-Club Hongkong.

1999/2000 Aufnahmen für die CD Schäfers Lust mit Etta Scollo und G.-P. Wöhler, Gesang (cordaria).

Ab 2000 viertes Live-Projekt mit Struwwelpeter in Leipzig und Hamburg mit Klaus Schreiber, Gesang.

Ab 2002 wieder Live-Auftritte mit Abbey Road, u.a. bei den Niedersächsischen Musiktagen – erneute Veröffentlichung der CD (cordaria).


Vita
(english)

In 1990, Tom Waits and Greg Cohen formed a band together for a production at the Thalia theatre in Hamburg. The Black Rider of Wilson/Waits/Burroughs with the Devil’s Rubato Band became the success musical of the 90's in Hamburg. Nearly 200 performances followed on three continents.

The first own live-project came in 1992 then: Abbey Road with Gustav Peter Wöhler, Songs; gigs generally speaking federal territory (high point: appearances in the New York Knitting Factory in November 1993).

1994 CD of Abbey Road (elbtonal).

1995-second live-project: Ad Libido with G.-P. Wöhler, singing.

1996 developing for Film music, Der Rabe von London (silent movie of Todd Browning, 1926) NDR - production and third live-project; in addition film music to Bobo und die Hasenbande.

1997 CD Struwwelpeter with Josef Bierbichler, Singing (patmos).

1998 live-appearances among other things in the Fringe club Hong Kong.

1999/2000 photographs for the CD of Schäfer Lust mit Etta Scollo and G. - P. Wöhler, singing (cordaria).

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Ab 2000 viertes Live-Projekt mit Struwwelpeter in Leipzig und Hamburg mit Klaus Schreiber, Gesang.

Ab 2002 wieder Live-Auftritte mit Abbey Road, u.a. bei den Niedersächsischen Musiktagen – erneute Veröffentlichung der CD (cordaria).


CDs
(> Shop)

Abbey Road mit Gustav-Peter Wöhler, cordaria

Struwwelpeter mit Josef Bierbichler, patmos

Schäfers Lust mit Etta Scollo und Gustav-Peter Wöhler, cordaria


Schäfers Lust

Die Geschichte der Devil´s Rubato Band begann vor über zehn Jahren, als Tom Waits mit seinem Bassisten und Schwager Greg Cohen für eine Theaterproduktion von Robert Wilson eine achtköpfige Band zusammenstellte.

Natürlich suchten Waits und Cohen nach Musikern, die ihren musikalischen Erfahrungen und Vorstellungen entsprachen. Die Besetzung der Band mit einer Rhythmusgruppe und vier Bläsern ließ zuächst nichts Ungewöhnliches vermuten. Aber der dunkel eingefärbte Bläsersound mit Bassklarinette, Waldhorn, Fagott und Posaune war doch sehr speziell. Dazu ein Musiker, der neben Flöten und Gitarren das Ganze mit Singender Säge, Didjeridoo, Japan-Banjo und vielen anderen Instrumenten bereicherte. Dazu kam ein Schlagzeuger, der kein Drumset, sondern eher einen Kramladen bediente, und ein Keyboarder, dessen Bauchmuskulatur durch das viele Treten der Harmoniumpedale trainiert wurde.

Damit aber noch nicht genug. Die Zusammenstellung der Musiker grenzte an das Zusammenkippen verschiedener musikalischer Schubladen: Ein paar Orchestermusiker, dazu Jazz- und Rockmusiker, erfahrene Leute im Folk- und Dixiebereich, die eigentlich nur eine Gemeinsamkeit hatten: die Liebe zum Theater.

Die Premiere von Black Rider am Thalia Theater Hamburg wurde zum Theatererfolg schlechthin, und es folgten rund zweihundert Aufführungen auf drei Kontinenten.

Der Enthusiasmus innerhalb der Devil´s Rubato Band war sehr groß, und man wollte weitermachen und eigene Wege außerhalb des Theaters gehen. Es folgten dann Liveprojekte wie „Abbey Road“ und Struwwelpeter oder Filmmusiken wie Der Rabe von London.

In all diesen Jahren hatte ich immer wieder Lust, für diese Band zu schreiben. Hinter den Titeln verbergen sich meistens imaginäre Szenen, Situationen und Erlebnisse, wie z.B. Henri Mancini auf einem überfüllten Marktplatz versucht, seinen entlaufenen Zwergpinscher wieder einzufangen - oder eine Zugfahrt von Richard Kimble - oder von Villa Marie, einer Kneipe in Dresden. Manche Stücke wurden aber auch direkt auf Bandmitglieder zugeschrieben. Z.B. mußte der Hornist - ein Spezialist für Alte Musik - auf dem Naturhorn plötzlich eine Rocknummer spielen. Gustav Peter Wöhler steuerte drei Titel aus dem Liveprogramm Ad libido bei. Und mit Etta Scollo und Iris Kramer ist dann in die Produktion noch eine Portion weibliche Intuition miteingeflossen.

Faszinierend für mich waren immer die Charaktere der Mitspieler und der Klangkörper an sich, der manchmal an eine Band, an ein Orchester oder an eine Kapelle erinnert.

Stefan Schäfer, August 2002

The story of the Devil´s Rubato Band began more than ten years ago, when Tom Waits and his brother-in-law and bassist Greg Cohen were putting together a band of eight musicians for a theatre production by Robert Wilson. Waits and Cohen, of course, were looking for musicians who were up to par with their musical experience and ideas.

At first, the cast of the band with a rhythm section and four wind players didn´t seem to be unusual. But the dark sound aquired through a bass-clarinet, a french horn, a bassoon and a trombone was quite unique. Another musician played not only flutes and guitars, but a singing saw, didgeridoo, japanese banjo and several other instruments. The drummer seemed to be playing a collection of junk instead of a drumset, while the keyboarder built up his abs by pressing the harmonium pedals.

But it didn´t Stopp there. The combination of these musisians was like a musical stew: some classical players, a few jazz and rock musicians, and a couple of people who earned their mileage playing folk and dixie. There was one common denominator, though – the love of theater.

The first night of The Black Rider at the Thalia Theater in Hamburg was an absolute success. It continued with around two hundred more shows on three continents. The enthusiasm in the band was extraordinary. We want it to keep it up and find our own way outside of the theatre. Live projects like Abbey Road and Struwwelpeter or soundtracks like The Black Bird followed.

During all these years, I loved composing for this band. The stories behind the music usually tell of imaginary events, situations and experiences. Like Henri Mancini trying to catch his run away pinscher in a crowded marketplace – or train ride with Richard Kimble – or Villa Marie, a bar in Dresden. Some pieces I composed especially for certain members of the band. For example, the french horn player, a specialist in old music, suddenly was forced to rock on a natural horn. Three songs come from a live project where Gustav-Peter Wöhler adlibbed his text. And at last, some female intuition by Etta Scollo and Iris Kramer completed the production.

Most fascinating for me always were the different characters of the band members and the unique sound of the group: sometimes a band, sometimes an orchestra, sometimes a combo.

Stefan Schäfer, August 2002


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